7个原子大小的电子开关问世

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  据英国广播公司(BBC)报道,澳大利亚科学家本周展示了一款7个原子大小的电子开关。研究人员表示,这种电子开关将大大缩小微型芯片的尺寸并让计算速度呈“指数级”变化,它的出现也意味着人们朝制造出量子计算机的目标又前进了一步。

  新南威尔士大学量子计算技术中心和美国美国威斯康星大学麦迪逊分校的研究人员使用扫描探针显微镜,用磷原子取代了单个晶硅上的7个硅原子,创建了这款晶体管。新晶体管的长度仅为4纳米,并且镶嵌在单个的硅晶体中。该研究的负责人、澳大利亚新南威尔士大学的米歇尔·西蒙斯教授表示,这项技术对密码破译、金融交易处理和天气预报都有重要意义。

  这个晶体管并非迄今为止全球最小的晶体管,之前已经有科研团队制造出了可正常工作的单原子大小的晶体管。但是,该设备比现在的计算机芯片中的组件要小很多。西蒙斯表示,这项技术突破有望把包含数十亿个晶体管的微型芯片的尺寸减小100倍,同时让处理速度呈“指数级”增长。

  研究人员认为,这种技术的商业化应用大约还需要5年时间。她的团队目前正在研制第一台超快速量子计算机,其大小可能仅为目前的芯片那样大。